Westcoastdetecting

S.M.S. Prangenhof

Productbeschrijving

Vóór de Belgische kust bevinden zich talrijke scheepswrakken, die dateren uit verschillende periodes van onze maritieme geschiedenis. Op heden wordt gewerkt aan een groots project om de toeloop van de Schelde vrij te maken van hinderlijke obstructies. De werken, die uitgaan van de Vlaamse gemeenschap (Maritieme Toegang) en de Tijdelijke Vereniging van Bergingswerken, lopen op hun einde en hebben al zeven van de acht beoogde scheepswrakken doen verdwijnen. Het ruimen bestaat meestal in het vrijspuiten van de restanten op de zeebodem en het verwijderen door krachtige grijpers en schrootpontons. Aanvankelijk is bij deze operaties weinig aandacht geschonken aan het archeologisch of historisch belang van de te ruimen wrakken. Gelukkig wordt thans beroep gedaan op een werkgroep, opgericht door Dirk Termote, die al twee decennia grondig onderzoek levert naar allerhande scheepsrestanten voor de Belgische kust. Op het einde van 2001 begint de berging van wat bekend staat als wrak B124/318 en dit volgens een technisch zeer hoogstaand procédé. Voor de eerste keer wordt een wrak van bijna een eeuw oud in zijn geheel aan land gezet. In goede samenwerking met de betrokken firma's hebben wij het wrak gedurende een week kunnen onderwerpen aan een archeologisch noodonderzoek. Dit bracht ons niet alleen in contact met een perfect bewaarde Duitse stoomtreiler van het begin van de 20e eeuw, maar uit de gedane vondsten op de site is ook veel bijgeleerd over de bemanning, de leefomstandigheden aan boord en de oorlog op zee in al haar aspecten. Vondsten zoals een mutsenband, schoenborstels, persoonlijke spullen, flessen en allerhande onderdelen uit de kajuiten werpen een licht op de constructie en de inrichting van een vissersschip dat omgebouwd is tot oorlogsvaartuig. Het archeologisch onderzoek was ook het begin van een historisch identificatieproces dat leidde naar enkele Noord-Duitse archieven. Zo kon met zekerheid gesteld worden dat het geborgen wrak de gewapende stoomtreiler of Vorpostenboot Prangenhof is, op 4 April 1916 gestrand voor de kust van Zeebrugge in dienst van de Vorpostenflottille Flandern. Bestaande uit acht schepen, diende de flottille als ondersteuning van de grote vloot onderzeeërs en torpedoboten, alsook voor het uitvoeren van patrouillefuncties en mijnenruimoperaties voor de kust. Hiervoor werden oudere, trage schepen gekozen met bemanningen die stamden uit het milieu van de visserij en reservisten van de Keizerlijke Marine. De bestudeerde overblijfselen van vier wrakken van dit type schip op de Vlaamse Banken zijn vandaag de enige archeologische link tot een onbekend luik van onze geschiedenis. Door Tomas Termote